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お見合いフェスティバルで婚活してみる? 〜 アイルランドワーキングホリデー

お見合いフェスティバルで婚活してみる? 〜 アイルランドワーキングホリデー
このパブが“仲人パブ”こと
マッチメーカーバー。
 アイルランド西部にあるクレア州のリスドゥンバルナ村(Lisdoonvarna,Co.Clare)は、9月3日〜10月4日の間にぎやかになります。というのもこの村で「お見合いフェスティバル」なるものが行われるからなのです。日本からも数年前にTVの取材が来たりしまし た。
 普段は人口1000人ほどのひなびた小さな村なのに、この期間になると何万人もの人であふれ返るのだとか。 
 
お見合いフェスティバルで婚活してみる? 〜 アイルランドワーキングホリデー
相談にやってくる独身者たちの
相談に乗る前に、パブ中にポスター
を貼ったりして準備中のウィリーさん。
 なんでも「リスドゥンバルナお見合いフェスティバル」は150年の伝統を誇る欧州最大のお見合い祭りと言われており、アイルランド人だけではなく 世界各国から、多くの人々が愛を求めてこの村へ集まってくるのです。お祭りといっても路上に屋台などがずらっと出ているわけではなく、占いキャラバンやらちょっとキッチュな感じの食べ物屋台が多少出るぐらいの、本当に“村おこし”的なほほえましさがあります(笑)。
 
 特に9月の毎週末には色々なイベントがあり、競馬やスピードデート大会、ダンスパーティ、そして「Mr.&Missリスドゥンバル ナ」コンテストなどが行われたりしています。こういったイベントのメイン会場となるのが『マッチメーカーバー』。「仲人パブ」の意味を持つこのアイリッシュパブで、参加者たちは自分の恋の相手を探 しにやってきます。朝からダンスや音楽でにぎやかな雰囲気なのですが、お見合い合戦が一番盛り上がるのは夜から翌朝のようです。
お見合いフェスティバルで婚活してみる? 〜 アイルランドワーキングホリデー
仲人歴が長いウィリーさん秘蔵の
分厚いファイルには、恋のお相手を見つけたい
独身者の写真やプロフィールでいっぱい!
 唯一のお見合い仲人を引き受けるウィリーさんは、知る人ぞ知る有名人!日本人女性とアイルランド人男性を引き合わせて結婚までお世話したこともあるそうです。彼が持つ秘蔵の分厚いファイルには、将来の伴侶を見つけたい男女のプロフィールがぎっしり詰まっています。そのウィリーさんに「日本人は人気なんだよね〜。でもシャイなのか参加者が少なくって。誰か参加したがっている日本人知らない?」と頼まれてしまいました(苦笑)……。それにしても恋の駆け引き(?)に積極的なのは年配の人が多いなあ、という気もします。実は私このフェスティバルに4回ほど来たことがあるのですが、70歳代から80歳代(!)ぐらいのおじいさんにナンパされたり、声をかけられたりとすごくモテましたョ(???)。
 興味のある方はぜひリスドウンバルナへ!

 ●ウェブサイト(英語) http://www.matchmakerireland.com/ 
2010年08月27日(金) written by Uisce 『エール備忘録』 from (アイルランド)
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