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アイリッシュ・ママたちの平均年齢は、欧州一高し 〜 アイルランドワーキングホリデー

 春うららな天気が続き、日も長くなってくると、小さな子どもたちを連れて歩くお母さんたちの姿をよく見かけるようになりました。そんなアイリッシュ・ママたちの平均年齢、実は欧州一高いのだとか。
 
 ヨーロッパにおける、女性の初産平均年齢は29歳なのに比べ、アイルランドでは31歳と2歳高くなっています。更にアイルランドの母親の60%が30代で出産を経験しているそうなのですが、これはヨーロッパ全体平均の49%という数字をはるかに上回っています。
 ある助産婦によれば、アイルランドでは昔から大家族であるのがいわば伝統文化(?)のようになっているので、30代や40代でも出産するのは普通のことだ、とありました。私の周りの知人友人を見ていても、自分の母親は毎年6年間に亘って出産したため、兄弟は全部年子(!)とか、11人のきょうだいがいて、自分は30歳だけど一番下の弟はまだ5歳だ(!)とか、日本ではあまり聞かないような話を耳にすることもあり、驚くことしばしばです。
 
 現在はさすがに少子化の傾向があり、1人っ子だとか多くても4人ぐらいなどといった感じのようです。しかも今は女性の社会進出も大きいでしょうし、教育費なども高くつくなど、色々な要因があってのことかもしれません。

 上記のような状況である一方で、ティーンエージャーの妊娠出産もアイルランドでは少なくないように思います。ある日、スーパーマーケットのレジで並んでいたら、中学生か高校生ぐらいの女の子がバギーに赤ちゃんを乗せて並んでいたので、てっきり「偉いなあ、弟か妹を面倒みているのかな?」と思っていました。案の定、レジを売っていた年配の女性が「あなたの連れているそのベビー可愛いわね!」とそのティーンエージャーの女の子に話しかけたのですが、するとその女の子「ありがとう、私の赤ちゃんなの。」と言うのです。レジの女性も私たちもぎょえーっとびっくり(その女の子がまた童顔で可愛らしかったので)。さらにレジの女性が「あなた何歳なの?」と問うと、女の子は「17歳になったところ」と言っていました。

 それ以後、道で赤ちゃんを連れているティーンエージャー風の女の子たちを見かけると、スーパーマーケットでの会話を思い出し、少々複雑な気持ちになってしまう今日この頃です。

2011年07月01日(金) written by Uisce 『エール備忘録』 from (アイルランド)
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